lunes, 24 de agosto de 2015

Avanza agosto con ligeros cambios

En mi segunda visita de la temporada a Alcázar, pocos cambios según lo previsto. Se ven más juveniles de gaviotas grandes, especialmente patiamarillas. Aún está por aclarar si hay algún juvenil de sombría, ya que algunos son muy parecidos a hembras de patiamarilla y en el campo no siempre son distinguibles con seguridad. 

Sigue el juvenil de gaviota de Audouin (Larus audouinii) que lleva en la zona más de dos semanas. La mala noticia es que tiene una pata gravemente herida, y está coja. Temo que la herida se le acabe infectando, y no salga adelante. Ya es mala suerte, porque es la única gaviota rara de la zona. 


A pesar del atractivo de esta gaviota, su plumaje parece en mal estado, sin duda acentuado por la herida en la pata izquierda. Con todo, puede volar bien, lo que alberga esperanzas sobre su supervivencia. Espero que salga adelante con una sola pata, algo que no es raro en otras gaviotas de gran tamaño. 


Las rectrices están bastante dañadas, y las cobertoras alares más desgastadas de lo normal.




Sigue siendo una gaviota preciosa...

   

Por lo demás, la muda en inmaduros de sombría continua con su ritmo habitual, y la presencia de gaviotas patiamarillas es cada vez mayor. Estimé más de 9 individuos, todos juveniles excepto un 3cy y un 2cy (ver foto siguiente). Haré una entrada próximamente solo sobre patiamarillas.

Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) de 2cy.

Las sombrías a lo suyo, como de costumbre. Total predominancia de ejemplares inmaduros (95% de 2cy), una adulta y dos de 3cy.

Gaviota sombría (Larus fuscus) de 3cy. Muda primaria en P6 e iris todavía oscuro.

Gaviota sombría (Larus fuscus) de 2cy

Gaviota sombría (Larus fuscus) de 2cy. Intermedius type.

Gaviota sombría (Larus fuscus) de 2cy

Gaviota sombría (Larus fuscus) de 2cy con un crecimiento anómalo en el pico.

La misma gaviota con el juvenil de Audouin en segundo plano

Gaviotas sombrías (Larus fuscus) de 2cy. Como sepuede observar, la variabilidad de esta especie es inmensa. No hay dos sombrías iguales.

Una bonita y elegante gaviota sombría (Larus fuscus) de 2cy. A mi me parece un macho poderoso con un perfil cefálico interesante.

Gaviota sombría (Larus fuscus) de 2cy con muda primaria en P8, fácilmente visible debido al tremendo contraste entre las dos generaciones de plumas

jueves, 6 de agosto de 2015

Bajo el calor de agosto


El 1 de agosto di por inaugurada la temporada de gavioteo 2015-16 , visitando mi local patch en Alcázar.

Como era previsible, poco que rascar, pero hubo alguna sorpresa. Lo mejor, una preciosa gaviota de Audouin juvenil (Larus audouinii), seguramente el mismo ejemplar que vio mi amigo Mariano Martínez en las lagunas de Alcázar hace una semana. Además de ver unas 300 sombrias (6 anilladas, no está nada mal) y 12 patiamarillas, que siempre merece la pena. Comparto con vosotros algunas fotos del día:


No tengo los datos a mano, pero creo que es la cuarta observación de Audouin en mi local patch. Siempre en pleno verano, coincidiendo con la dispersión postnupcial de juveniles e inmaduros. Los juveniles de este taxón son preciosos, de un tono achocolatado y una estructura muy elegantes. Notad el pico levemente bicolor (muy raro en juveniles de otras especies de gaviotas grandes en verano)



Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) de 2cy a la derecha. A la izquierda, una sombría de la misma edad.

Larus fuscus de 2cy con muda primaria alcanzando P8, algo retrasada para la media de sombrías de esta edad y en estas fechas. Todas las terciarias y coberteras alares son de nueva generación.

Gaviota sombría de 2cy con una malformación en el pico. No es raro ver ejemplares así en verano, pues los ejemplares inmaduros débiles o enfermos prefieren quedarse en sus cuarteles de invernada para ahorrar energía.

Esta es la muda primaria esperable para una sombría de 2cy a primeros de agosto: muda que ya afecta a P10. En pocos días completará la muda primaria.
Larus fuscus de 2cy de tipo "intermedius"
Larus fuscus de 2cy mostrando la muda en rectrices. Fijaos que el recambio de plumas se ha llevado a cabo desde dentro hacia afuera; todas las plumas han sido renovadas, excepto las dos R6 (de primera generación). Ambas R5 están en crecimiento casi simétrico. 

Gaviota cabecinegra adulta (Larus melanocephalus) junto a reidoras.

Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) juvenil. Aparte de su mayor tamaño, el plumaje y la estructura la diferencian bien de la mayoría de sombrías juveniles. Asimismo, la virtual ausencia de juveniles de sombría en estas fechas del año descartan cualquier otra opción.


Como veis, la predominancia de sombrías inmaduras es casi total. Según avance agosto, el ratio entre sombrías adultas/subadultas e inmaduros irá aumentando. También llegarán los primeros juveniles en unos días. ¡Toca esperar!
¡Hasta pronto!

viernes, 17 de julio de 2015

El baile de la gaviota argéntea

Al más puro estilo "tap dancing", o danza irlandesa, esta gaviota argéntea (Larus argentatus) galesa parece haber encontrado la forma de conseguir comida calórica fácil.


Este curioso comportamiento me recuerda al movimiento alterno de las patas pegando repetidas veces contra el suelo que algunas garzas practican para capturar pequeños peces y crustáceos en aguas someras y fangosas. No recuerdo haberlo visto en gaviotas, aunque bien pudiera ser un comportamiento adquirido.

En cualquier caso, el vídeo es curioso y divertido. Dan ganas de arrancarse a echar unos bailes.

La noticia original, aquí.
http://www.ornithomedia.com/breves/goeland-argente-semble-danser-pour-obtenir-frites-01845.html

 

domingo, 24 de mayo de 2015

Primera cita de reproducción de Larus cachinnans en Bulgaria

Summary We analyse the main gull pattern features of the new Caspian Gull colony in Ruse, Bulgaria, discovered by Strahil Peev. After a short description of structure and plumage issues, we conclude that cachinnans is obviously involved, but the question of a mixed colony with Larus michahellis/argentatus should be taken into account. Further research is needed to assess the ID of some birds. This is the first breeding record of Caspian Gull in Bulgaria, and the southernmost colony in Europe

Tras varios años de investigación del colega gaviotero y buen amigo Strahil Peev, este mes de mayo de 2015 por fin se han confirmado las sospechas: la gaviota cáspica Larus cachinnans se reproduce en Bulgaria. Concretamente, se ha localizado una pequeña colonia en los tejados de la ciudad de Ruse, en la orilla búlgara del río Danubio.


La noticia es muy interesante, tanto por ser la primera cita de reproducción para Bulgaria (y la más meridional para la especie) como por ser una colonia urbana, al estilo de la colonia mixta de cachinnans y argentatus que existe en las cercanías de Minsk, Bielorrusia (para más información sobre esta colonia urbana, ver este enlace)

Strahil me ha enviado las fotos que ha ido haciendo en la colonia los últimos dos años para anillar los pollos y así conocer sus movimientos. Este año, sabedor de su importancia, ha hecho fotos con más detalle de las primarias y la cabeza de los adultos trampeados. Con ellas, se puede confirmar que al menos algunas de las aves que crían en Ruse son Larus cachinnans sin duda. Veamos primero algunos adultos:

Estas dos gaviotas me parecen claramente Larus cachinnans, tanto en estructura como en los detalles del plumaje. El macho parece ser el ave de la izquierda. Fijaos en el color de los tarsos, el iris oscuro, el pico largo y rectilíneo y el patrón de P10 en el ave de la izquierda. 

Empezamos con los problemas. Esta gaviota tiene el pico asignable a cachinnans, pero el iris es muy claro y otros rasgos no sugieren directamente cachinnans. ¿Genes de patiamarilla o argentatus?
Otra gaviota que a mi parecer es Larus cachinnans, no solo por el pico e iris, sino por el patrón de P10 y color de los tarsos. 
P10 es buena para Larus cachinnans
A mi esta gaviota me recuerda mucho a Larus argentatus, sinceramente. Algunos individuos de esta colonia me tienen confundido. No sé qué son, la verdad.  Como bien me recuerda mi amigo Salva, el color del manto es demasiado oscuro para argentatus. un interesante misterio que pide a gritos un estudio en profundidad.
Un posible macho de Larus cachinnans vigilando a la prole. Notad el patrón de P10 y la estructura pechugona.
Viendo esta foto, surge la pregunta: ¿podría tratarse de una colonia mixta? Está claro que el aspecto de estas dos gaviotas difiere bastante. En caso de ser dos taxones los involucrados aquí y no solo Larus cachinnans, ¿de qué especie es la gaviota que está en primer plano? ¿Simple variación de cachinnans en plumaje reproductor? La gaviota argéntea es rara en Bulgaria, y la idea de colonias mixtas de cáspicas y patiamarillas es remota, aunque no imposible desde luego. 

Todas las gaviotas de esta foto parecen cachinnans. Está claro que la especie es dominante en la colonia, caso de ser mixta. Si se trata de una colonia pura, habría que analizar las variaciones que presentan algunos individuos. La extensión del negro en primarias de la gaviota con las alas abiertas es la esperable para una gaviota cáspica (una vez más, es característica la lengua en P10 y el blanco terminal)


Fotos donde se muestra en detalle la cabeza de tres aves diferentes. El color del iris, con pequeñas manchas oscuras "de pimienta", son compatibles para Larus cachinnans. La longitud, forma del pico y marcas negras en ambas mandíbulas también son buenos rasgos para cáspica.


El pico del ave de la siguiente foto es muy robusto, tipo michahellis/argentatus. Según Gibbins (2010), el color del anillo ocular en cachinnans varía de naranja a rojo, y los casos de iris claros no son raros.  

En cuanto al color del pico y gonys, el mismo autor señala que existe solapamiento entre argentatus y cachinnans, y que la mancha gonideal en michahellis suele interesar la mandíbula superior del pico. Ninguna de las gaviotas de Ruse tiene la mancha gonideal con esa extensión. En mi opinión, las tres aves mostradas en las fotos son gaviotas cáspicas.


A continuación, un breve análisis de las primarias:



Algunos individuos tienen un formato de P10 y P9 sorprendente; un patrón similar a Larus thayeri, con el blanco en extensión continua desde la base de la pluma hasta el ápice. Este patrón es incompatible con Larus michahellis, pero en cambio es bueno para Larus argentatus.  

El análisis pormenorizado de las primarias de uno de los individuos arroja unos resultados que a mi juicio apuntan claramente a cachinnans. Ya no es solo la conformación de P10, sino toda una pléyade de rasgos inequívocos: 
  • Extensión del blanco apical en P10 y subterminal en P9
  • Amplias lenguas grises interesando el negro en el wingtip
  • Las lenguas grises reducen el negro y forman "bayonetas"negras
  • Gruesa franja negra en ambas hemibanderas de P5
  • Negro en P4

Variación en el patrón de primarias de Larus cachinnans, según Olsen & Larsson (2003). Para comparar con las aves de Ruse. El número 15 muestra el patrón de aves occidentales (pónticas) y el 14 aves orientales.


Las anillas son azules, con código blanco [K:XXN]. No creo que lleguen a la península, ojalá.


Los pollitos, sean de la especie que sean, son siempre muy majetes. Rechonchos y suaves ;-)


Para el año que viene, espero acompañar a Strahil en sus labores de anillamiento y poder documentar con más detalle la asignación específica de esta interesante colonia. Entre otros, uno de mis objetivos es grabar los sonidos que emiten. Creo que esto podría ser definitivo para asegurar que estas aves son gaviotas cáspicas, y ayudar a identificar a las más dudosas. 

Agradecimientos: a Strahil Peev, por compartir sus observaciones y fotos, y por su ilusión y euforia al comentarme en persona la primicia. A Mitko Georgiev, por su amistad y por facilitarme el desplazamiento por Bulgaria y Rumanía.  

Referencias: 
  1. Gibbins (2010). Identification of Caspian Gull. Part I: typical birds. British Birds, 103
  2. Gull Research (http://gull-research.org/cachinnans/5cy/5cyapril04.html)
  3. Olsen & Larsson (2010). Gulls of Europe, Asia and North America. Helm.

sábado, 25 de abril de 2015

Larus melanocephalus. La odisea de G[AESA]

Hay historias sorprendentes que salen a la luz gracias al anillamiento científico. Es el caso de esta gaviota cabecinegra (Larus melanocephalus), anillada en la colonia alemana de Pioneirinsel con plástico verde G[AESA].


La foto es tremenda, pero es del 2 de mayo de 2008 en Alcázar de San Juan, la primera cita de esta gaviota desde que fuera anillada, en junio de 2007. Posteriormente, fue observada en la colonia de cabecinegras de Christianso, Dinamarca, en fechas similares pero de 2009. 

Lo más curioso es que no hay más observaciones de AESA hasta...¡este mes de abril de 2015, y además fabricando el nido en una colonia danesa.

La pregunta inmediata es: ¿dónde ha estado en estos 6 años? Nunca lo sabremos, seguramente, pero me alegra mucho que esta vieja conocida siga en la brecha. Y es que 8 años no son nada...