lunes, 11 de abril de 2016

Gaviota patagona - Dolphin Gull - Larus scoresbii


La vorágine cotidiana no me deja actualizar este blog como me gustaría. Tenía esta entrada pendiente desde hace meses, y por fin voy a compartirla. Ya era hora.

El viaje a Chile de noviembre 2015 me deparó una de las experiencias ornitológicas más memorables de mi vida: poder disfrutar de excelentes observaciones de la gaviota patagona (Larus scoresbii), a escasa distancia e incluso realizando displays reproductores entre macho y hembra. Todo un privilegio que ahora quiero compartir con vosotr@s.

La gaviota patagona es una gaviota de tamaño mediano que habita exclusivamente en las costas del cono sur americano, en Chile y Argentina (también en las islas Malvinas o Falkland). Es un ave poco frecuente, ligada a las colonias de mamíferos marinos (esp. leones marinos australes) y pingüinos, donde se alimenta de diversos restos orgánicos, pollos y carroña. También se observa en torno a puertos pesqueros y zonas urbanas costeras, donde se alimenta de moluscos y restos orgánicos. Se calcula su población en unos 10.000-28.000 individuos (Burger, J., Gochfeld, M. & Garcia, E.F.J. (2016). Dolphin Gull (Larus scoresbii). In: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.). Handbook of the Birds of the World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from http://www.hbw.com/node/53961 on 11 April 2016).

Nosotros las vimos siempre en zonas altamente humanizadas, concretamente en las poblaciones de Punta Arenas y Porvenir (Chile). Allí es fácil de observar, pero siempre en pequeño número (nunca más de 7 aves juntas). Pude atraerlas con pan desde el paseo marítimo de Punta Arenas, pero costó lo suyo. Son aves confiadas, pero con un comportamiento muy peculiar y diferente a otras gaviotas más conocidas. 

Nota: dado que el verano austral es nuestro invierno en el hemisferio norte, utilizaré una nomenclatura universal - invierno y verano - haciendo siempre referencia a las estaciones australes. Invierno austral: junio-septiembre. Verano austral: diciembre-marzo.

Es una especie con tres grupos de edad hasta alcanzar el plumaje adulto (para comparar, sería como una gaviota cabecinegra, por ejemplo). Es decir, alcanza la edad adulta a partir de su 3cy (dos ciclos). La diferencia entre aves de 2cy y adultas es muy aparente. Veamos las fotos, ordenadas por grupos de edad:


Larus scoresbii. Primer verano (First cycle)



Las aves inmaduras se identifican bien de los segundos ciclos y los adultos por:

  • color naranja apagado y ápice oscuro del pico
  • caperuza extensa y de un gris sucio
  • contraste entre escapulares y plumas de vuelo
  • primarias oscuras, apuntadas y desgastadas
  • iris oscuro
  • patas de color marrón café 
  • rectrices con franja subterminal negra




En esta foto, vemos un primer ciclo (derecha) con un segundo ciclo (o adulto) a la izquierda. Para comparar.









Larus scoresbii. Segundo verano (Second cycle) y adulto

Pongo juntos a ambos grupos de edad por su dificultad en diferenciarlos. En teoría, un adulto en plumaje no reproductor tiene todas las primarias con puntas blancas, manchas marrones en las cobertoras de primarias y la caperuza de un color más puro. En el campo es bastante difícil, sinceramente. 

Posible adulto, en base a primarias externas, caperuza corta, marcas grisáceas en las mejillas y pico rojo brillante.

Segundo ciclo, en base a primarias externas, caperuza extensa y difusa, y pico con tenue base oscura.

Igual que la foto anterior.

Segundo ciclo, en base a primarias externas, caperuza extensa y difusa, y pico con tenue base oscura.

Primer ciclo (izquierda) y segundo ciclo.

Segundo ciclo, en base a primarias externas y pico con tenue base oscura.


Segundo ciclo, en base a primarias externas, caperuza extensa y difusa, y pico con tenue base oscura.

Y ahora sí, adultos seguros. En el Top 3 de las gaviotas más bonitas del mundo, para mi sin duda. ¡A disfrutar!

















Y ahora, algunas fotos que permiten comparar el tamaño con el cormorán imperial (Phalacrocorax atriceps) y con la otra especie de gaviota presente, la ubicua gaviota cocinera o Kelp Gull (Larus dominicanus). La diferencia de tamaño es sorprendente. 





Y para terminar, un par de vídeos que apenas mostrarán lo bonita y peculiar que es esta gaviota. El primero muestra a varios ejemplares disputando unos mejillones en Porvenir. El segundo, un maravilloso cortejo entre macho y hembra. Fui testigo emocionado de esta escena, que repitieron al menos dos veces. Espectacular, de verdad.

Para mi fue la estrella del viaje. Sí, una gaviota. Qué le vamos a hacer...



sábado, 5 de marzo de 2016

Larus cachinnans 2cy en Donosti. Comparativa con lusitanius

Xabi Saralegi me manda estas fotos. Acaba de ver una gaviota cáspica (Larus cachinnans) de 2cy en el río Urumea a su paso por Donosti. La quiero compartir aquí por su interés comparativo con dos gaviotas patiamarillas cantábricas de la misma edad.

Las fotos son de Xabi Saralegi, a quien agradezco el rápido envío para hacer posible esta entrada comparativa.




Y a continuacíón, la misma foto pero con flechas que creo son autoexplicativas, y permiten ver las diferencias esenciales entre la cachinnans y las dos patiamarillas. Decir también que las diferencias entre las dos patis lusitanius son enormes, e ilustan asimismo la gran variabilidad de este taxón. La de la izquierda es un ave de tipo oscuro, con muda más restringida. El otro es más parecido a una cáspica, pero las escapulares con márgenes oscuros, el pico oscuro y la conformación de las grandes coberteras la delatan como patiamarilla. 


¡Un saludo a tod@s!

jueves, 18 de febrero de 2016

Larus cachinnans. ¿Variabilidad o hibridación? Parte 1

En los últimos días, han aparecido varias gaviotas que, si bien parecen gaviotas cáspicas Larus cachinnans, son ciertamente atípicas.

Vamos a comentar una a una. La primera será la que mayor controversia ha suscitado, y además está anillada. Observada en el Vertedero de Culebrete, Tudela. Navarra, desde el 11/02/2016 por Jesús Mari Lekuona y Ricardo Rodríguez. Agradecer a los tres la cesión de sus fotos, sin las cuales no podría haber publicado esta entrada.

Foto: Jesús Mari Lekuona.

Ejemplar de 2cy anillado en Alemania G[XEHU]. Ha suscitado cierta controversia, ya que es un ejemplar clasificable como "no típico". Asimismo, debido a su origen, las dudas aumentan, ya que en las recientes colonias alemanas se han dado casos de hibridación con Larus argentatus.

Hay mucha sensibilidad al respecto de lo que acontece en las recientes colonias alemanas, por lo ya comentado: aunque no puede hablarse colonias mixtas (a diferencia del sur de Polonia, donde la hibridación es mucho más frecuente), sí se han dado casos de hibridación que arrojan sombras sobre la identificación de estos ejemplares. Pero estos casos son los menos, un pequeño porcentaje, ya que en estas colonias lo habitual es que ambos taxones no se mezclen. Además, la tendencia es que Larus argentatus vaya cediendo presencia en beneficio de L. cachinnans. Además, parece que la hibridación no es algo ni lejanamente habitual en Alemania, debido a importantes barreras en el reconocimiento de las partes no emplumadas entre ambas especies. A este respecto, podéis ver este link al artículo en cuestión:


Con todo esto, y centrándonos en la gaviota de Tudela, para mi se trata de un cáspica de las oscuras, atípica si, pero con los rasgos más importantes esperables para el taxón: grandes cobertoras, terciarias, escapulares, rectrices, venetian blind, longitud de los tarsos, estructura, etc. Todos ellos dentro del rango esperable, repito. Pero también tiene rasgos "malos", o atípicos, como son el barrado y estructura de la cabeza y el pico en algunas fotografías. En todo caso, y esto es importante, nos deberíamos preguntar si esta condición "atípica" entra en lo esperable para la varibilidad de cachinanns, o en cambio es más adecuado hablar de híbrido.

Foto: Jesús Mari Lekuona.



Tratemos de responder a la pregunta que yo considero más importante:

¿se trata de una gaviota cáspica atípica o de un híbrido de las colonias alemanas?


Veamos más fotos, algunas de ellas harto esclarecedoras:



Viendo solo estas dos fotos en vuelo, yo diría Larus cachinnans pura, sin duda.

A) Pico bicolor y alargado, con base verde aceituna. Cambiante según la foto, a veces parece típico, otras menos.

B) Contraste entre la cabeza blanquecina y el pecho/nuca barrado. Típico de Larus cachinnans.

C) Conspicuo efecto "venetian blind" típico de cachinanns.

D) Franja caudal gruesa y oscura, seguida de un fino vermiculado hacia al obispillo. Típico de Larus cachinnans.



Axilares e infracobertoras de un moteado fino, atípico para Larus cachinnans pero dentro de la variabilidad del taxón.


Detalle de las rectrices. Cola esperable para una gaviota cáspica pura.


A continuación, dos fotos que descolocan, y que explican por qué esta gaviota genera tanta discusión.

¡A mi me cuesta creer que se la misma gaviota! Vista así, pierde todo su efecto "cachinnans". ¿Será la foto?

Foto: José Miguel Grande.
Ricardo consiguió grabar un breve vídeo del ave, mientras emitía la llamada. Juzgad por vosotros mismos, pero a mi me parece que se escucha el sonido ronco típico de Larus cachinnans. A ver qué os parece:

video


Y ahora tres ejemplos de gaviotas cáspicas "atípicas" de 2cy. No todas las cáspicas son de libro. Es más, realmente pocas cáspicas lo son.

Larus cachinnans 2cy (en segundo plano, detrás de una Larus michahellis). Bulgaria.

Larus cachinnans 2cy. Bulgaria.

Larus cachinnans 2cy. Bulgaria.
Larus cachinnans 2cy. Bulgaria.

Larus cachinnans 2cy. Bulgaria.

Con todo, ¿qué podemos sacar en claro de todo esto? ¿Se trata realmente de una gaviota cáspica pura? No podemos asegurarlo, pero tampoco podemos hablar de un híbrido a la ligera. ¿Podría ser un híbrido? Por supuesto que sí, pero ya se ha comentado que la hibridación no debe ser siempre el recurso ante aves dudosas. La variabilidad de las gaviotas grandes es brutal, y en ocasiones olvidamos que los taxones poco frecuentes en España también son muy variables, incluido L. cachinnans.

Como de costumbre, recomiendo uno de los artículos de Chris Gibbins que yo considero "la biblia" en cuanto a identificación de Larus cachinnans se refiere.

Identification of Caspian Gull: Part 2: Phenotypic variability and the field characteristics of hybrids

Ese texto es básico para entender los resultados de la hibridación Larus cachinnans x Larus argentatus. Voy a pegar aquí una tabla del artículo (pag. 709):



Siguiendo la tabla elaborada por Chris Gibbins (arriba), vamos a analizar la puntuación de esta gaviota, ya que disponemos de buenas fotos.


  1. Extensión de la muda de escapulares. Puntuación según tabla: (muy pequeño número de escapulares no mudadas)
  2. Patrón de grandes cobertoras. Puntuación según tabla: 2 (claras marcas en forma de teclas de piano a lo largo de toda la pluma)
  3. Forma del pico. Puntuación: 1 (delgado, con ángulo gonideal escaso)
  4. Longitud de las patas. Puntuación: 1 (moderadamente largas)
  5. Protuberancia ventral. Puntuación según tabla: 0 (presente)
  6. Proyección primaria. Puntuación: 1 (moderadamente larga)
  7. Muda de grandes cobertoras. Puntuación: 3 (10%-33% nuevas)
  8. Muda de medianas cobertoras. Puntuación: 2 (34%-50% nuevas)
  9. Muda de terciarias. Puntuación: 3 (todas antiguas)
  10. Tono oscuro de cabeza y cuerpo. Puntuación: 3 (tonos oscuros bien marcados, moderado barrado en el resto del cuerpo)
  11. Patrón de terciarias. Puntuación: 0 (punta blanca difusa, sin dientes)
  12. Patrón de escapulares nuevas. Puntuación: 1 (fondo en general gris liso, con muy pocas plumas con marcas oscuras o muy marcadas)
En total, la puntuación es de 18. Según Gibbins:
  • Valores entre 12-25: Larus cachinnans.
  • Valores entre 22-32: híbrido
  • Valores entre 29-37: Larus argentatus
Atendiendo a este artículo, que debe servir como sugerencia, esta gaviota caería sin problema en lo esperable para una gaviota cáspica pura. En mi opinión, lo que aleja a esta gaviota de un híbrido es el patrón de escapulares, las rectrices, las terciarias y el venetian blind. Por contra, rasgos atípicos para cachinnans son la longitud del pico, el barrado cefálico y ventral y el patrón de las nuevas cobertoras alares, si bien la conformación de estos últimos entra en mi opinión en la variabilidad del taxón cachinnans

Comparemos, por ejemplo, con esta Larus michahellis, anillada en Burgas, Bulgaria, en 2015. 


O este probable híbrido de Larus cachinnans x Larus argentatus (fuente, Gull research). Un ave muy diferente a la de Culebrete, o a mi me lo parece (ver especialmente las escapulares y el barrado corporal)



Como resumen, creo que estas aves atípicas deben hacernos reflexionar sobre los dogmas adquiridos con los años, y hacernos comprender que los mismos patrones de identificación que aplicamos a gaviotas comunes, pueden ser aplicados a otros taxones más raros. La variabilidad de la gaviota cáspica aún se encuentra en estudio, pero está claro que es muy grande; tanto o más que los taxones más occidentales, y así debemos tenerlo en cuenta cuando veamos aves atípicas aquí. No me gusta el binomio ave atípica = híbrido; esto no siempre es así, aunque puede serlo, desde luego.

Cada año vendrán más, y vendrán híbridos, aves puras, aves atípicas, etc. Y debemos tener las herramientas para aprender y aumentar el conocimiento de las gaviotas en la península Ibérica. ¡Gracias por la paciencia en leer esta entrada!